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科工力量:全球铀现货市场低迷,中企为何“反周期”投资

www.festadoboderei.com2019-08-24
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[文/科技力量专栏作家柳叶刀]

7月25日,中国核工业集团公司(CNCC)和力拓在纳米比亚举行了松香矿井交接仪式。中核集团正式持有松香矿,该矿拥有其68%的股份,成为该矿的新控股股东。

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中国核工业集团公司与力拓集团的交接仪式

很少有人听说过纳米比亚,因为事实上,它在1990年在非洲正式独立,而且它是非洲最后一个独立的国家。但与许多非洲国家不同,纳米比亚的政治和经济自独立以来一直保持稳定。这种情况在非洲非常罕见,因为它们采取了适合其国情的发展政策。他们没有没收白土和农场,公司继续经营白人。与此同时,收回未使用的土地并将其发送给没有土地或土地少的人是稳定发展的关键。

纳米比亚有两个非常重要的自然资源,一个是钻石,另一个是铀矿。纳米比亚的铀矿是非常丰富的露天采矿。其金属铀储量为38.28万吨,占世界储量的6.5%,居世界第六位。自20世纪70年代以来,铀的价格飙升,各国的矿业公司在纳米比亚开设了矿山,约有66家矿业公司。主要来自加拿大,澳大利亚,英国,南非,俄罗斯,日本等国家。虽然中国公司相对较晚,但表现不错(中核集团和中国广东核电都参与其中)。

纳米比亚的松香矿是世界上运行时间最长的露天铀矿,在所有单一铀矿中生产的铀最多。松香矿山向世界各地的核电公司出口氧化铀。事实上,在20世纪20年代,人们在纳米比亚的沙漠中发现了铀,但直到20世纪50年代人们才对这个地区感兴趣。在发现大量铀矿后,上面提到的力拓集团于1966年获得了松香矿的采矿权。1976年,纳米比亚第一个商业铀矿松香矿开始生产。

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纳米比亚松香的露天采矿

此次,已转让Rosin Mine股份的力拓集团也是一家非常大的矿业公司。它成立于1873年,是世界上最大的资源开采和矿物供应商之一。它是矿产资源开采和加工的领导者,涉及煤,铁,铜,金,钻石和铝。在铀业务方面,力拓集团作为世界领先的铀生产商,除了松香矿之外,还在澳大利亚拥有Ranger铀矿。然而,该公司对铀的出口管制非常严格,仅限于客户作为核电厂的燃料使用,不能用于核武器生产。

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Rio Tinto Rio Tinto

力拓集团(Rio Tinto Group)出售松香矿,该矿已提前显示出一些线索。 2017年,由于铀市场供过于求,该集团经营的罗欣矿遭受了巨大损失。对于此次交易,力拓首席执行官J-S Jacques也表示,他们致力于加强其投资组合,专注于在短期,中期和长期提供行业领先回报的核心资产。

目前,罗新矿15%的剩余股份由伊朗外商投资公司掌握,10%属于南非工业发展公司,3%属于纳米比亚政府,其余属于个人股东。

中国铀矿相关企业积极“走出去”

获得外国铀矿并不容易。据世界核协会(WNA)称,世界上铀资源是战略资源,铀矿的国际竞争非常激烈,如哈萨克斯坦原子能工业公司,Cameco,阿海珐,铀等。据了解,全球铀矿中几乎所有15个优质铀矿都拥有这些铀矿公司。

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2015年,全球主要铀矿的现状基本上由国际强大的公司占据

虽然中国的铀矿勘探,开采和加工起步很早,经过几十年的积累,技术已经非常成熟,但根据铀的特殊性,对外国对中国的控制非常严格。中国在早期阶段就“走出去”了。铀资源一直很困难,但现在情况正在好转。

这一次,中国核工业集团公司可以“走出去”就是一个例子。事实上,该协议的签署是中国核工业集团公司下属的中国铀矿有限公司(China Uranium)。这家公司值得一提。该公司被视为中国“铀矿勘探”,“铀矿开采和冶金”以及“海外开发”的大型集合。

在2011年合并之前,中国的铀工业仍分为三个独立的部分,即中国核工业地质局,中核核源铀工业有限公司和中国核子海外铀工业有限公司(国家核铀)。这三个实体继承自中国早期的地质系统,采矿和冶金系统以及海外铀资源开发系统。

购买松香矿不是中国铀首次出炉。 2006年,国家核铀公司参与了尼日尔Azelik矿的建设和运营。该矿于2010年成功试生产。2012年,首批190吨铀产品运回中国,实现了中国海外铀资源的商业化利用。 “零突破。”同年,纳米比亚政府批准了中国核资源开发公司在纳米比亚欢乐谷铀矿项目中的采矿权申请。

除了中国核工业集团公司“走出去”的努力之外,中广核还在海外积极拓展铀资源。与中国核工业集团公司的中国铀工业不同,中国广东核电在过去的主要领域是核电站的建设和运营。 2006年,铀工业公司成立,涉足上游原材料行业。实力相对较弱,最初基于贸易。然而,CGN的优势在于工程管理和国际合作。 2013年,中广核集团与中非发展基金有限公司成立财团,成功收购纳米比亚的虎山铀矿。因此,纳米比亚的两个重要铀矿,松香矿和虎山矿均由中国公司经营。

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新华社

技术先进是中国企业能够“走出去”的强大后盾

例如,中国核能和中国广东核电有限公司可以“走出去”开采铀资源,并有强大的技术支持。中国的天然铀工业始于20世纪50年代,形成了完整的铀矿开采和冶金工业体系,为核武器的发展奠定了基础。从20世纪80年代开始,在确保军事用途的前提下,它转向民用。经过60多年的发展,建立了一整套集科研,设计,施工,采矿,净化于一体的先进天然铀科研生产体系。

一般来说,核工业产业链很长,铀的勘探,开采和加工是最重要的。从天然铀开始,首先需要知道天然铀的位置。这需要探索。天然铀需要在勘探后提取,然后进行净化,转化和浓缩。由于天然铀中铀235的丰度非常低,仅为0.7%,核电厂使用的燃料元素中铀235的丰度为3%至5%(当然军事铀更高)。浓缩完成后,将其制成燃料元件。燃料元件进入反应器并在一次使用循环后变成乏燃料。将其移除以进行后处理和处置。然后将提取的铀和钚制成MOX燃料组分并再循环到反应器中。

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铀离心机工作原理图

中广核参与核电厂使用的燃料,主要用于发电站,涉及原材料贸易。中国核能拥有完整的铀加工产业链,并且军事用品占据重要地位。但这两者是不可分割的,因为国外的采购是为了国家的需要。但是,就发电站燃料而言,目前使用的是美国,法国,加拿大和自产自销。

铀资源先用别人的 保存自己的

对于中国企业“走出去”获取铀资源,有人说这是因为中国的铀资源较少,而且大部分依赖进口。实际上,这种说法并不十分准确。根据世界核能协会2015年的数据,中国对铀资源的全球需求占8%,全球铀资源占3%。纵观美国,对铀资源的需求量是最高的,但美国自己的铀产量却没有排名。为什么?

简而言之,输出不等于储备。在稀土的情况下,美国进口很多,但美国有丰富的储备。对于战略资源,发达国家就是这样一种战略,试图先在国际市场上购买,依靠进口,利用他人自己的,保留自己的储备。因为在发生战争时,海上停机,核潜艇和核电站的燃料将取决于国内。如果该国首次开采,其后果是不可想象的。

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美国的铀矿需求量很大,铀矿的产量很低。 2015年世界核协会数据统计

在中国,经过不断的矿产勘探和勘探,中国实际上已经摆脱了“贫铀”帽子,检测到的铀储量也有所上升。根据世界核协会(WNA)的最新数据,中国的铀储量为290,400吨。排名世界第七,美国排在中国之后。

此前,中石化集团铀业务矿产勘探业务副主任陈跃辉告诉媒体,中国的天然铀资源勘探开发取得了重大突破。 2000年至2014年间,中国新增资源累计接近2000年前的45年。

在勘探方面,近年来中国铀工业一直专注于北部沉积盆地的砂岩型铀矿,在伊犁,鄂尔多斯,二连和松辽盆地发现了一些大型经济型大型铀矿。据相关业内人士透露,北方的一个大型铀矿基地可以胜过七个南方硬岩矿的能力。

但应注意的是,华南硬盐的铀资源总储量也相当大,但资源相对分散,个别矿山规模小,采矿成本较高。

与国外优质铀矿相比,国内铀矿的总体特点是品位较低,采矿成本较高。因此,铀工艺技术的升级一直是核工业的重点。以前的采矿方法主要是挖矿,运输矿石,然后破碎,浸泡酸,提取溶解的铀。这种方法不仅破坏了污染环境,而且投入巨大,难以回收低品位铀资源。

但是,中国现场铀矿开采技术的发展已经克服了这些缺点。它将二氧化碳注入地下水,形成的碳酸氢根离子与矿石层中的铀反应,然后从地面提取铀溶解的液体进行铀提取。通过这种方式,没有必要使用“工人移动公众”来打开矿井而不破坏环境。同时,低品位铀资源的回收率从0.05%下降到0.01%,铀资源的浸出率达到75%以上。对于那些低等级的“停留地雷”,它们可以变成宝藏。

该技术已在北方地区大规模采用,生产能力接近国内天然铀生产能力的60%。与南部堆浸相比(浸出液喷洒在堆上,溶液收集在堆底部,有效成分被提取),该技术大大缩短了矿井施工周期。截至目前,中国铀工业已完成鄂尔多斯盆地北部七大铀资源基地的布局。

“反周期”投资 积极布局海外市场

在国内产业布局中,当铀资源生产的重点从南方向北方转移时,中国企业也纷纷涌向海外市场,展示出口国际铀资源开发技术能力,铀矿开采项目采购,延伸产业“出去”。好姿势。

同时,国内外对“两种资源”和“两个市场”的综合利用还不够,天然铀资源的支持能力和产业竞争力仍然不足。

在日本福岛核事故发生后,全球核电项目建设放缓,对铀的需求下降,铀现货市场陷入低迷。根据查询数据,2018年4月铀价已降至20美元/磅。

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福岛核电站泄漏事故

就在2018年7月,加拿大能源矿业公司Cameco(最大的铀生产商之一)宣布将无限期关闭加拿大萨斯喀彻温省的两座铀矿厂McArthur River和Key Lake。其首席执行官蒂姆盖茨尔表示,他们不会使用最先进的设备为供过于求的现货市场提供持续的货物供应,如果没有长期供应合同,他们就不会开始。

资本是寻求利润的。如果没有利润,股东反对投资。现在,铀供过于求,无法赚钱。当然,世界上这些铀矿开采公司不会赔钱。

还记得韩国半导体产业如何在拐角处实现超车吗?在20世纪80年代,DRAM市场低迷,DRAM价格迅速下跌。由于DRAM损失,英特尔直接退出市场。但是,面对行业低迷,三星开始逆转投资并继续扩大产能。在1993年和2008年,三星实施了两项“反周期”投资,最终导致三星主导半导体行业。从韩国人的这种“反周期”行动中,我们似乎明白CNNC收购松香矿是一种内涵。

有分析人士指出,目前,国际天然铀价格走势为中国企业在海外发展“反周期”业务提供了战略机遇。由于国际铀价格一直居低不下,全球约有70%的铀矿企业全线亏损,外国垄断资本已经停产,限产。然而,在预测天然铀的中期和长期价格时,当局仍然看涨。

因此,中国企业可以抓住国际天然铀市场低迷的战略窗口,国际天然铀矿开采公司经营的有利时机和资金链不顺畅,进一步加深与哈萨克斯坦,澳大利亚,加拿大铀资源的合作和其他国家。积极收购优质,规模和发展潜力的矿山或公司。

根据世界核能协会(WNA)的报告,2018 - 2019年计划投入运行的核电反应堆数量可达25个,报告认为,根据目前的发展速度,全球装机容量到2050年,核电将达到1000吉瓦。瓦特。为了减少对化石燃料发电的依赖,亚洲积极推动核电发展。从建设能力的角度来看,中国,阿拉伯联合酋长国,韩国,印度和俄罗斯都在建设新的核电站。

结束语

除了确保军事需求外,未来铀资源对核电的需求也会很大。虽然发达国家的电力需求基本达到顶峰,需求增长幅度不大,但发展中国家的电力需求仍在上升,特别是在经济发展迅速的亚洲。在全球低碳绿色环境概念的推动下,随着对核工业的渴望,各个国家化石能源的使用逐渐减少,而风能和太阳能目前存在“间歇性”问题,受到环境因素。

从长远来看,为了解决能源需求,核电在确保安全的前提下,是未来发展中国家的重要能源选择。因此,中国企业在强大技术的支持下,在国际铀市场低迷的情况下,投资“反周期”铀矿是为长期国家铀资源需求提供保障。

本文是观察员网络的独家手稿,未经授权不得转载。

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